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INVESTIGACIÓN

Investigadores demuestran cómo las plantas aumentan su eficacia reproductiva ante el cambio climático

El estudio quería dar respuesta a la pregunta de cómo las plantas logran adaptarse a los eventos extremos y la impredecibilidad de las lluvias

26/06/2020Autor: GuíaVerde

Un estudio liderado por investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) ha demostrado que las plantas aumentan la variación de sus rasgos en ambientes alterados e impredecibles, lo que les permite subsistir en estas condiciones e incluso incrementar su eficacia reproductiva, ya que los organismos con más variabilidad en sus rasgos produjeron más semillas. Este estudio quería dar respuesta a la pregunta de cómo las plantas logran adaptarse a los eventos extremos y la impredecibilidad de las lluvias producidos por el cambio climático.


Según los investigadores, en las plantas, cada individuo presenta variaciones en sus órganos como, por ejemplo, hojas de diferentes tamaños y flores que aparecen en distintos periodos de tiempo. “Estas diferencias se ven fácilmente si observamos de cerca una planta. Lo que nosotros nos preguntamos es por qué existe esa variación y si tiene alguna función” explica el investigador del MNCN Patrick S. Fitze.


En esta investigación, sometieron a varias poblaciones de esparceta, Onobrychis viciifolia, una leguminosa que es capaz de vivir en distintas condiciones de humedad, suelo y temperatura, a precipitaciones más y menos predecibles durante cuatro años, cubriendo cuatro generaciones para poder observar si los cambios se transmitían a la descendencia.


“Los resultados que obtuvimos muestran que la variación dentro de una misma planta y dentro de una población es un rasgo plástico, es decir, que cambia según las condiciones ambientales, ya que aumentó cuando las precipitaciones fueron menos predecibles. Esto es importante porque todo apunta a que, debido al cambio climático, la impredecibilidad de las condiciones ambientales será cada vez mayor”, señala el investigador de este estudio que ha sido publicado en la revista Annals of Botany.

“Si la planta presenta flores que aparecen antes y otras que florecen más tarde, tiene más posibilidades de ser polinizada por distintos tipos de agentes polinizadores en diferentes momentos, evitando competir con otras plantas en los picos de floración"

Martí March-Salas, también investigador del MNCN, apunta que además observaron que esta variación “aporta una ventaja reproductiva a los individuos incrementando su producción de semillas”. “Si la planta presenta flores que aparecen antes y otras que florecen más tarde, tiene más posibilidades de ser polinizada por distintos tipos de agentes polinizadores en diferentes momentos, evitando competir con otras plantas en los picos de floración. Así, la planta se podrá polinizar durante más tiempo, teniendo más probabilidades de reproducirse”.


El investigador destaca que los resultados del estudio muestran, además, que “la capacidad de variación en las plantas se transmite de generación en generación y que es un rasgo que está bajo selección natural estabilizadora”.  “Esto parece indicar que el óptimo para la planta puede ser contar con una variación individual media”. “La plasticidad de este rasgo y el hecho de que se encuentre bajo selección natural, supone que las plantas reaccionan rápidamente a las alteraciones en el ambiente aumentando su variabilidad, algo importante para el mantenimiento de sus poblaciones en un escenario de cambio global”.